Amazon Fire TV Stick 4K Test: Halten Sie die Fernbedienung gedrückt.

Wenn Käufer in dieser Weihnachtszeit nach einem Streaming-Spieler suchen, werden sie wahrscheinlich zwischen dem neuen Fire TV Stick 4K von Amazon und der Roku-Premiere wählen, die ich Anfang dieses Monats getestet habe. Beide befinden sich in der Nähe der $50-Marke und der günstigsten 4K-HDR-Geräte, die Sie bekommen können (vorausgesetzt, die eingebauten Apps Ihres Fernsehers sind nicht bereits gut genug). Jeder hat seine Vorteile: Roku hat die einfachste, benutzerfreundlichste Fire TV Stick Software und bietet mehr Apps, während Amazon Dolby Vision unterstützt und Sie den Fire TV Stick 4K mit Alexa steuern können.

 

Nachdem Sie ein paar Tage damit verbracht haben, die neuesten Informationen von Amazon zu lesen, ist es eine einfache Empfehlung. Aber es sei denn, Sie sind bereits jemand, der Alexa täglich verwendet, ich glaube nicht, dass es etwas gibt, das es zur endgültigen Wahl macht.

Eine der besten Änderungen, die Amazon vorgenommen hat, hat nichts mit dem Fire TV Stick 4K selbst zu tun. Das Unternehmen hat seine gebündelte Alexa-Sprachfernbedienung verbessert, indem es Strom-, Lautstärke- und Stummschalttasten hinzufügt, die Ihren Fernseher direkt steuern können. Die Einrichtung ist denkbar einfach; Sie drücken einfach ein paar Mal die Lautstärketasten, bis Amazon herausfindet, welchen Fernseher Sie haben. Danach können Sie den TV-Klicker bei der Verwendung des Fire TV in Ruhe lassen. Roku macht das schon seit einiger Zeit mit einigen seiner Fernbedienungen, also ist es an der Zeit, dass Amazon den gleichen Komfort bietet.

 

Aber Amazon geht einen Schritt weiter als nur mit Volumen und Leistung: Die neue Sprachfernbedienung enthält IR-Blaster, so dass sie den aktuellen HDMI-Eingang Ihres Fernsehers ändern, eine angeschlossene Soundbar steuern oder sogar einen bestimmten Kanal auf unterstützten Kabel/Satelliten-Boxen einstellen kann (“Tune to channel 4 on cable” oder “Tune to ESPN on cable”) – genau wie der Cube. Die neue Fernbedienung kann von bestehenden Fire-TV-Besitzern separat erworben werden und ist ab heute auch im Lieferumfang des Fire TV Cube enthalten. Es ist auch für dieses Produkt ein dringend benötigtes Upgrade.

 

Aber die eigentliche Stick-Hardware hat ihren Teil an Verbesserungen. Es wird direkt an einen freien HDMI-Anschluss angeschlossen, und Sie führen ein angeschlossenes USB-Kabel an eine Steckdose in der Nähe, um es in Betrieb zu nehmen. (Der USB-Anschluss an den meisten Fernsehern reicht nicht aus, um den Fire TV Stick 4K ausreichend zu betreiben.) In Bezug auf Audio/Video-Präsentation deaktiviert der Fire TV Stick 4K jede Box, die Heimkino-Enthusiasten wünschen: Dolby Vision, HDR10, HDR10+ (wirklich nur für Samsung TV-Besitzer interessant) und Dolby Atmos. Dies ist das einzige Streaming-Gerät in Amazon’s Lineup, das Dolby Vision unterstützt; dem 120 $ Fire TV Cube fehlt es seltsamerweise ebenso wie Roku’s gesamte Spieleraufstellung. So liefert der Stick für nur 50 US-Dollar exzellentes Bild und Ton zu einem Preis, der deutlich unter dem von Amazon’s Freisprecheinrichtung Cube oder dem Apple TV 4K liegt. Es wurde auch mit einem schnelleren Prozessor aufgerüstet, der Menüs und das Starten eines Videos schneller und reaktionsschneller macht.

 

Leider hat der Vudu-Service von Walmart – eine der Hauptquellen für Dolby Vision-Inhalte – immer noch keine App für Fire TV veröffentlicht, so dass Sie mit Netflix und Amazon unterwegs sind. Beide beschränken Dolby Vision (und übrigens HDR10) weitgehend auf den ursprünglichen Inhalt, während Vudu HDR für viele Hollywood-Veröffentlichungen unterstützt.

 

Die Alexa-Funktionalität ist sehr ansprechend. Mit der Sprachfernbedienung von Roku können Sie eine bestimmte Streaming-App öffnen, nach Inhalten suchen oder Musik abspielen. Aber mit Amazon können Sie all das tun und auch das Wetter überprüfen, Ihre intelligenten Lichter steuern, einen Feed von Ihrer Türklingel abrufen oder mit einer einfachen Sprachanforderung auf Alexa’s andere Fähigkeiten zugreifen. Nach dem Auspacken müssen Sie die Mikrofontaste auf der Fernbedienung drücken, um die Sprache zu verwenden. Aber wenn Sie ein Echo-Gerät im Wohnzimmer haben, können Sie es mit dem Fire TV Stick 4K verbinden, um Alexa-Freisprechfunktionen zu erhalten.

 

Du kannst “Alexa, zeige mir 4K-Filme” sagen und bekommst eine Liste mit Auswahlmöglichkeiten, die sowohl von Prime Video als auch von Netflix stammen. Oder du kannst nach Inhalten mit einem bestimmten Darsteller fragen. Alexa kann auch auf jeden Film in Ihrer Movies Anywhere Sammlung zugreifen und ihn über Prime Video abspielen. Wenn Sie nach etwas suchen (oder es einfach mit der Fernbedienung auswählen), bevorzugt der Fire TV immer, welchen Dienst auch immer Sie es kostenlos ansehen können. Zum Beispiel, als ich Halloween hochgezogen habe, war das erste Ergebnis eine kostenlose Testversion von Shudder, mit Optionen zum Verleih oder Kauf des Films von Amazon daneben. Ähnlich wie bei Roku versucht der Fire TV, Verzerrungen zu vermeiden, wo und wie Sie streamen. Ich mag auch, dass Fernsehsendungen und Filme direkt in die jüngste Reihe gehen, anstatt in die App, aus der sie stammen, was die Fortsetzung der Wiedergabe viel schneller macht.

 

Damit ist Amazon’s Gewohnheit, seine eigenen Inhalte über den gesamten Hauptmenü zu verputzen, lästig. Es gibt eine Zeile “Netflix empfiehlt” und andere, die Inhalte aus verschiedenen Streaming-Anwendungen mischen, um die Dinge auszugleichen. Aber manchmal scrollt man durch genug Amazonas-Zeug, um ein “genug schon” herauszugeben. Braucht Thursday Night Football wirklich eine eigene Reihe? Beautiful Boy sieht aus wie ein guter Film, aber eine große Bannerwerbung für einen Kinostart von Amazon Studios tut mir nicht viel Gutes. Diese kleinen Dinge in Kauf zu nehmen lohnt sich wahrscheinlich immer noch, wenn man bedenkt, was der Fire TV Stick 4K für 50 Dollar bietet.

 

Der Fire TV Home-Bildschirm bietet wenig Anpassungsmöglichkeiten – das Verschieben von Kacheln im Abschnitt “Ihre Apps & Kanäle” ist der Umfang – und erfordert mehr horizontales Scrollen, als ich es vorziehen würde. Meistens finde ich mich gerade dabei, Alexa zu öffnen, was auch immer ich will, und dann die Dinge mit der Fernbedienung von dort aus zu steuern. Könnte nicht viel einfacher sein.

 

Dennoch müssen Alexa-Sprachbefehle besser und zuverlässiger werden. Der Fire TV Stick 4K fand The Romanoffs, eines der jüngsten Originale von Amazon, nicht und zeigte mir stattdessen einen 1960er Film mit Kirk Douglas als Star. Und während Netflix kürzlich die “tiefe” Unterstützung für die Sprachsteuerung hinzugefügt hat, funktionierten einige grundlegende Anforderungen – wie “Play the next episode” oder “Skip this episode” – bei mir nicht. “Play The Good Place” erledigt den Job. “Nächste Episode” oder “Diese Episode überspringen”? Nicht so sehr. Das sollte nicht zu viel sein, um von Alexa zu verlangen, und gegen Wände zu laufen, wo man es nicht erwartet, ist ärgerlich. (Das Springen zwischen den Episoden funktioniert gut mit Prime Video und anderen Apps.)

 

YouTube existiert nicht auf Fire TV als richtige App wie Netflix oder HBO Go. Stattdessen leitet Amazon Sie entweder über seinen eigenen Silk-Webbrowser oder Firefox zu ihm. Ich weiß, dass das ein Problem ist, aber sobald Sie sich bei Ihrem YouTube-Konto angemeldet haben, ist es in Ordnung. YouTube kann immer noch 4K-Inhalte abspielen und sieht toll aus, ob native App oder nicht. YouTube TV zu sehen ist eine andere Geschichte. Es gibt einfach keine gute Möglichkeit, es auf diesem Gerät zu tun, was ich unglaublich frustrierend finde, da ich es für den besten Streaming-TV-Service halte. Hulu mit Live-TV oder PlayStation Vue können Abonnenten direkt in das Live-TV einsteigen, aber nicht in YouTube-TV-Kunden. Wann wird diese dumme Fehde zwischen Amazon und Google enden?

 

Trotz dieser Griffe kommt der Fire TV Stick 4K als sehr starker Wert daher. Wenn Sie einen Dolby Vision-kompatiblen Fernseher haben, ist es wahrscheinlich ein besserer Kauf als der Fire TV Cube (und wird Sie weniger kosten). Auch wenn Sie kein intelligenter Heimwerker sind, ist Alexa sehr hilfreich, um schnell eine Show oder einen Film zu starten, und die Sprachfernbedienung hat jetzt die TV-Steuertasten, die längst überfällig waren. Amazon erhält ein wenig nachsichtig mit seinen Anzeigen und vorgestellten Inhalten, und das Unternehmen muss die Dinge so schnell wie möglich mit YouTube klären, aber diese Nachteile reichen nicht aus, um den Rest von dem, was hier ist, zu ruinieren.

 

Aber ist der Fire TV Stick 4K trotz seiner exzellenten Fernbedienung ein klarer Sieger gegenüber der Roku Premiere/Premiere+? Nicht für jeden. Roku hat eine bessere App-Auswahl, bietet ein einfacheres und anpassbareres Erlebnis, bietet ähnliche 4K HDR-Visualisierungen und verfügt über eine Sprachfernbedienung, die die Unterhaltungsseite der Dinge bedienen kann. Außerdem unterstützt es jetzt auch den Google Assistant, um gegen Alexa anzutreten. Aber Alexa gibt dem Fire TV Stick sicherlich 4K-Kräfte, die Roku von selbst fehlt, aus der Box. Sein Video sieht fantastisch aus.